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大洞曾是投資騙局發生地 專家稱美景才是真正寶藏

【本報坎培拉訊】在坎培拉東部的Deua國家公園山坡上,有一個神秘的大洞(Big Hole),深達百米,直徑三十五米,據推測,它大約形成於五千萬年前,是洞頂坍塌的遺跡。

盡管這只是一個自然形成的空洞,不過在歷史上卻曾是澳洲歷史上最大騙局之一的發生地。

國家公園和野生動物服務中心NPWS護林員艾倫說,大洞在當地人心中一直有著傳奇地位,大家都很好奇裡面有什麼。20世紀初,一場「本世紀或任何其他世紀最聳人聽聞的騙局之一」就圍繞大洞展開。

1887年,一群人目睹悉尼攝影師弗雷澤下降到大洞底部,他上來後宣稱在大洞底部發現了金礦,有巨大的財富潛力,並開始出售金礦股份。為了增強可信度,弗雷澤甚至編造了一系列人物和故事,包括一位倫敦的礦業投資者、百萬富翁斯坦戈爾,以及一位德國礦業專家達爾,並顯示他們通過書面通信確認了這個地方蘊藏著豐富的黃金和鉆石。

弗雷澤向投資者承諾高額回報,吸引了包括大律師、律師和法官在內的悉尼精英們的投資。然而,隨著時間的推移,投資者們開始懷疑這個項目的真實性。

一位投資者註意到,無論斯坦戈爾身在何處,他寫的所有信件都是用同一種打字機打出來的,並且一些打字習慣都與弗雷澤相吻合,隨著項目不斷延誤,投資者越來越懷疑,最終這場騙局因為打印機的獨特打印痕跡而曝光。

1907年,弗雷澤因合謀欺騙和詐騙投資者巨額資金而被判處五年監禁。法官稱這是 「法院審理過的最特殊的持續蓄意欺詐案件之一」,該案件也引起了全國媒體的廣泛關註。

不過,除去這場騙局,大洞本身卻仍然保持著它的神秘和魅力,很多巖洞學愛好者冒險下去探索。

坎培拉巖洞學協會成員布拉什經常來這裡,曾兩次下到洞底。他說,大洞底部有著令人驚嘆的自然景觀,巨大的樹蕨和種類繁多的蕨類植物構成了獨特的生態系統。琴鳥安居樂業,為這片寂靜的空間增添了生機,他認為這些景象才是真正的寶藏。(美麟)

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