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防備高致病性禽流感 聯邦撥款700萬元

【本報悉尼訊】一種高致病性禽流感病毒席捲全球,大量家禽和野生鳥類以及包括海豹和海獅在內的哺乳動物死亡。包括狗和貓在內的寵物也處於危險之中。

專家擔心,隨著候鳥在春天的到來,病毒可能會在幾個月內到達澳洲。但是當聯邦環境部長貝絲姬(Tanya Plibersek)在三周前會見各州和領地的環境廳長時,這個問題並沒有被提上議程。

10日,聯邦農業部長宣佈撥款700萬元,以加強澳洲應對H5高致病性禽流感的准備。H5高致病性禽流感與目前影響澳洲家禽養殖場的病毒不同。

這筆資金的大部分將用於一項國家監測項目,該項目旨在尋找野生鳥類身上存在禽流感病毒的證據,而澳洲動物衛生部門正在調查商用禽流感疫苗的潛力。

但入侵物種委員會表示,環境廳長們在准備應對對本地野生動物的影響方面存在大規模失敗,包括瀕危物種,如瀕危的澳洲的海獅。

最近的研究提供了強有力的證據,證明了哺乳動物之間的傳播,但海外的經驗表明,海豹和海獅等動物最有可能因食用受感染的鳥類而生病。

在歐洲,當派出小組收集受感染的屍體時,一些物種的死亡率得到大大降低。

入侵物種委員會的活動家高夫(Jack Gough)想知道像袋鼠島這樣的地方的應對計劃在哪裡,南澳的袋鼠島是澳洲第三大海獅繁殖地。

他說,這可能是對野生動物最大的直接威脅。環境部門對這個問題置身事外,因為他們認為這是農業部門的問題,這才是根本問題。如果出現,其影響將達到黑色夏季森林大火的規模。然而,盡管情況緊急,專家稱這可能在未來三個月內出現,但目前還沒有真正的准備工作。

澳洲是最後一個沒有H5N1病毒的大陸,但是由於每年都有來自亞洲和其他地區的候鳥湧入,預計這種情況不會持續太久。

去年11月,當澳聯社(AAP)詢問環境部長和她的部門正在為禽流感威脅做什麼准備,以及他們有什麼投入來確保澳洲為生態影響做好准備,而不僅僅是農業影響。

環境部回應說,聯邦農業部是生物安全事務的負責人。

但該機構表示,正在與農業部密切合作,調查對澳洲野生動物的潛在影響。

一位發言人當時表示,這項工作還考慮了可能需要的任何額外的准備和響應安排,重點放在聯邦管理或聯合管理等責任領域。(蘇)

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